Carcharodontozaur

Carcharodontozaur, cunoscut și ca T-Rex african, a fost unul dintre cele mai mari teropode carnivore, fiind mai mare decât Alozaurul și Tiranozaurul, cu care este înrudit, dar posibil mai mic decât Spinozaurul și Gigantozaurul. Se bănuiește că a fost al doilea cel mai mare din familia de Carcharodontozauride. Numele său vine de la grecescul karchar[os] – „zimțat, ascuțit” și odōn – „dinți”, la care se adaugă sufixul saurus – „reptilă”.

Carcharodontozaurul a trăit în Africa de Nord, în Cretacicul Mijlociu, acum 105 – 94 de milioane de ani. A fost un dinozaur carnivor care ajungea până la 12 – 13,3 metri lungime, cu o înălțime de pînă la 3,5 – 4 metri la șolduri și o greutate de până la 7,2 – 8 tone. Avea mandibule imense, cu dinți lungi și zimțați care ajungeau până la 20.32 cm. Acești dinți erau specializați pentru a străpunge și rupe carnea de pe pradă, mai exact sauropodul de mari dimensiuni Paralititan și un iguanodont numit Ouranozaur. Se bănuiește că vâna în grup, dar se poate să fi fost atât saprofit, cât și prădator activ în același timp.

Carcharodontozaurul avea un cap mare, mâini relativ scurte, dar mai lungi decât cele ale T-Rex-ului și destul de puternice. Fiecare deget se termina cu trei gheare cu care putea să apuce sau chiar să omoare o pradă de dimensiuni mai mici. Avea picioare lungi și musculare și putea să alerge până la 32 km/oră. Nu se știe totuși dacă făcea acest lucru, din cauza corpului său masiv.

Forma craniului și anatomia urechii interne a Carcharodontozaurului se aseamănă cu cea a crocodilienilor moderni. O altă descoperire arată faptul că porțiunea din creier responsabilă pentru miros era foarte mare, ceea ce înseamnă că probabil aveau un miros mai ascuțit chiar decât cel al câinilor moderni și care rivaliza cu cel al Tiranozaurului. Auzul era și el foarte ascuțit, dar avea o vedere relativ limitată, din cauza poziției ochilor pe lateralele capului, în loc de în față.

Primele fosile au fost găsite în 1924 în Algeria, mai exact doi dinți care prezentau, la vremea respective, caracteristici unice. Câțiva ani mai tărziu, paleontologul Ernst Stromer a corelat cei doi dinți cu fosilele unui craniu parțial și schelet descoperite în 1914. Acestea constau într-un craniu parțial, dinți, vertebre, gheare și oase din șold și picioare.

Ilustraţie Carcharodontozaur
Ilustraţie Carcharodontozaur – artist Fred Wierum, Wikipedia
Mărimea unui Carcharodontozaur
Mărimea unui Carcharodontozaur comparativ cu alte teropode – artist KoprX, Wikipedia
Craniu reconstruit Carcharodontozaur
Craniu reconstruit de Carcharodontozaur – autor Matthew Deery, Wikipedia
Dinte Carcharodontozaur
Dinte Carcharodontozaur – autor Gyik Toma, Wikipedia