Tapir

Tapirul este un gen de mamifer erbivor care trăiește în zone tropicale, în America de Sud, America Centrală și în Asia. El are are aspectul unui porc cu trompă, dar este de fapt înrudit cu rinocerii și caii. Acesta a apărut în perioada Eocenă, acum 50 de milioane de ani, și trăiește și în prezent.

Cu toate că este o specie antică, oamenii de știință sunt de părere că a suferit foarte puține modificări în decursul a zeci de milioane de ani. Tapirul are o trompă scurtă cu abilitatea de a prinde, care este de fapt un nas extins și buza superioară. Funcția acestei trompe este de a apuca crengi și a le curăța de frunze sau a smulge fructe. Tapirii se hrănesc dimineața și seara, timp în care merg prin tufișuri pe cărări asemănătoare cu tuneluri, create de pașii multor altor tapiri, pentru a ajunge la oaze de apă și zone cu vegetație bogată. Cea mai mare specie de tapir modern, Tapirul Malaezian poate atinge 2,5 metri lungime si 250 kg.

Cu toate că au o constituție robustă, tapirii se simt în largul lor pe lângă apă și se îmbăiază adeseori pentru a se răcori. Sunt înotători de excepție și pot inclusiv să se scufunde pentru a se hrăni cu plante acvatice.

În Florida au trăit multe tipuri de tapir în perioada Pleistocenă și toate arătau foarte asemănător cu speciile de tapir care trăiesc în prezent. Fiind mamifere erbivore, molarii lor sunt relativ ușor de identificat, datorită crestelor distincte, cu coroane joase.

Tapirus indicus modern
Tapirus indicus, una din speciile moderne de tapir – autor Rufus46, Wikipedia
Tapirus indicus, una din speciile moderne de tapir – autor Charles J Sharp, Wikipedia