Belemniți

Belemniții sunt un grup dispărut de cefalopode marine, foarte asemănătoare cu sepiile moderne și strâns înrudiți cu calamarul modern. Ei au trăit din perioada Triasică Superioară, acum aproximativ 234 de milioane de ani, până la finalul perioadei Cretacice, acum 66 de milioane de ani.

Se presupune că belemniții se hrăneau cu crustacee și moluște, iar ei însăși erau o sursă importantă de hrană pentru rechinii și reptilele marine din era Mezozoică (mosazauri, plesiozauri, ihtiozauri etc.).

Similar cu sepiile si calamarul, belemniții aveau un sac de cerneală, dar în comparație cu caracatița, aceștia aveau 10 brațe de aproximativ aceeași lungime și nu aveau tentacule. Spre deosebire de sepii, conul belemniților avea un schelet intern.

Cea mai comună fosilă de belemnit este cochilia sa conică. Aceasta este o fosilă cunoscută încă din antichitate, unde se credea că este fie un fel de piatră prețioasă, fie fulgere căzute din cer, deoarece erau de obicei expuse în urma unei furtuni. În sudul Angliei se credea ca aceste fosile vindecă reumatismul precum și diverse afecțiuni ale ochilor (pe care mai rău le agravau), iar în vestul Scoției se credea că vindecă boli respiratorii la cai.

Treptat, competiția din partea caracatițelor și a sepiilor a dus la diminuarea populațiilor de belemniți, care au dispărut, în final, odată cu dinozaurii, la finalul perioadei Cretacice, acum 66 de milioane de ani.

Genul de belemnit Belemnitella a fost declarat fosila de stat a statului Delaware din Statele Unite ale Americii.

Ilustrație Belemniți
Ilustraţie belemniți – artist Dimitry Bogdanov, Wikipedia 

Fosilă de belemnit Phragmoteuthis conocaud
Fosilă de belemnit Phragmoteuthis conocauda – autor Ghedoghedo, Wikipedia

O grupare de cochilii fosilizate de belemniți – autor PierreSelim, Wikipedia