Raptor

Raptorii erau dinozauri carnivori, membrii ai familiei Dromaeosauridae (“reptile care aleargă” – în limba Greacă), care au trăit în principal în perioada Cretacică, acum aproximativ 143-66 milioane de ani. Erau dinozauri cu pene, de dimensiuni mici-medii, care mergeau pe două picioare și vânau folosind viteaza, ghearele ascuțite și dinții zimțați. Este posibil să fi vânat în grup. Printre trăsăturile faimoase ale raptorilor se numără gheara supradimensionată de la picioare, folosită, probabil, pentru a atacă pradă și pentru a se cațăra în copaci. Se crede că familia Dromaeosauridae împarte un strămoș comun cu păsările din zilele noastre.

Printre genurile faimoase de raptori se numară Velociraptor, Utahraptor și Deinonychus. În Maroc a existat o specie de raptor a căror dinți sunt frecvent găsiți de către vânătorii de fosile locali.  Din nefericire, în cazul Raptorului Marocan s-au descoperit, în mare, numai dinți, așa că aspectul lui exact precum și alte particularități fiziolgice nu pot fi decât teoretizate în baza apartenenței sale la familia Dromaeosauridae. 

Dinții raptorilor erau ascuțiți și zimțați, optimizați pentru a sfâșia carnea. La fel ca în cazul celorlalte reptile, raptorii își schimbau dinții în timpul vieții foarte des, chiar și săptămânal.

Ilustraţie Deinonychus antirrhopus
Ilustraţie Deinonychus antirrhopus, dinozaur înrudit cu Raptorul Marocan – artist Emily Willoughby, Wikipedia
Ilustraţie Sinornithosaurus
Ilustraţie Sinornithosaurus, dinozaur înrudit cu Raptorul Marocan – artist Michael B. H., Wikipedia
Mărimea dinozaurilor din familia Dromaeosauridae
Mărimea dinozaurilor din familia Dromaeosauridae – artist Fred Wierum, Wikipedia
Gheară tipică a unui dinozaur din familia Dromaeosauridae
Gheară tipică a unui dinozaur din familia Dromaeosauridae – sursă Wikipedia
Schelet Deinonychus
Schelet Deinonychus – Field Museum of Natural History – sursă Wikipedia
Dinți Utahraptor
Dinți Utahraptor – BYU Museum of Paleontology – sursă Wikipedia